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骨之旅: 從海洋到陸地, 看見人類與萬物的演化關係

by 小熊
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或許你曾聽說過「生命的起源是來自大海」這個說法,但當初大海裡的生物是怎麼到陸地生活的?牠們的外型與身體構造為了適應沒有水的環境,又有多少的改變呢?這一切祕密其實都記錄在骨頭之中。

很久很久以前,大海裡的生物原先是沒有骨頭的。但後來當大海裡的生命大爆發,就快住不下時,有一群動物試著想要離開海,到河川裡去生活。可是河水的水質和海水不一樣,例如河水的鈣就比海水少很多,但鈣很重要啊,怎麼辦才好!所以動物體內出現了能儲存大量鈣質的場所,那就是由骨頭所構成的脊椎!

脊椎不只是可以儲存鈣質,還能產生血液、支撐身體,這也是為什麼後來生物能登陸的主因之一,生物為了能適應環境,漸漸改變了骨頭的形態,因此只要觀察動物的骨頭,就能探知生物是如何演化的。

本書用「骨頭的漫長旅行」這個有趣的觀點,和孩子揭示生命與萬物的演化過程。而繪本讀到最後,用人類胎兒的孕育再次揭示人類並非特立於萬物之上,我們其實和其他生命一樣,仍生活在大海裡,而大海就藏在骨頭中。在骨頭的支持下,我們的孩子才能勇敢探索這個世界,一如當初那些離開大海,到陸地上生活的動物一樣。

書末補充更多關於骨頭演化的知識--(以下節錄)
●並非最凶猛的生物,最適合生存
生存雖然要經過弱肉強食的競爭,但是並非最凶猛的生物才能存留下來。古生物學家在寒武紀前期的地層中發現了「昆明魚」、「海口魚」、「巨型斯普里格蟲」等生物化石,牠們都是初期的魚類。都不是強悍凶猛的生物,但由於下一個世代的生物繼承了牠們的「脊索」特徵,有助於在環境中生存,如今我們人類才擁有「脊椎」。

●磷酸鈣的選擇成為了演化的助力!
早期的骨骼成分有兩種,碳酸鈣和磷酸鈣。「亞蘭達甲魚」為了保護自己,身體的前半部有著骨頭形成的堅硬鎧甲。這些骨頭的成分是「磷酸鈣」。相較之下,貝殼及珊瑚的骨骼成分則是「碳酸鈣」。碳酸鈣一旦凝結之後就很難分解,但是磷酸鈣隨時可以分解出其中的鈣,使其溶入血液之中。由於動物後來離開了大海,在各種不同的環境中生活,磷酸鈣的特性對動物來說相當方便,成為演化與繁榮的助力。

●為什麼世界上的生物是今日的樣貌?
目前我們尚無法明確求證出生物演化或突變的理由,只知道生物的身體有時會發生突變,假如這個變化讓生物在環境中變得更有利,這個生物就會存活下來,並且將其特徵傳承給下一代,而這就是演化的過程。